Un meteorite colpirà la Terra? Quali le conseguenze?

La TerraL'idea che un meteorite di grandi dimensioni, un massiccio asteroide, possa entrare in collisione con il nostro pianeta e devastare la Terra, modificandone tutti i delicati equilibri, ci accompagna praticamente dal primo libro letto o dal primo film visto sul tema.

In effetti, la probabilità esiste, e non sarebbe la prima volta per il nostro sistema solare; ma parliamo di possibilità veramente remote, che possono verificarsi a distanza di milioni di anni (pensiamo alla scomparsa dei dinosauri, avvenuta circa 65,95 milioni di anni fa.

Tuttavia la fantasia viaggia ugualmente e a volte è solleticata anche dalla realtà, come nel caso del recente studio relativo all'asteroide 2013TV135 (potevano però chiamarlo in un altro modo, che ne so, "Pluto", ad esempio...).

Questo oggetto volante nell'universo, ora identificato, dovrebbe avere un diametro di 450 metri. La sua scoperta, resa possibile dallo staff dell'Osservatorio Astrofisico di Crimea (in Ucraina), risale al 12 ottobre dello scorso anno, il 2013. Il "papà" di 2013TV135 è l'astronomo Gennady Borisov.

Quando cadrà un asteroide sulla Terra?
Secondo le stime degli esperti, nel caso in cui l'orbita di 2013TV135 fosse in linea con il nostro pianeta, l'impatto dovrebbe avvenire il 26 agosto del 2032.

Quali sarebbero le conseguenze dell'impatto?
L'energia sprigionata equivarrebbe a 3200 megatoni di TNT, circa 60 volte la "Bomba Zar" (una bomba progettata nell'Unione Sovietica, con una potenza pari a 3125 volte quella sprigionata dalla bomba su Hiroshima). Stiamo quindi parlando di una collisione 187mila volte più devastante dell'ordigno sganciato sulla città giapponese durante la seconda guerra mondiale.

Dalle prime osservazioni sembrerebbe che l'asteroide possa essere classificato al livello 1 della Scala Torino (si tratta di un sistema di misurazione internazionale sul grado di pericolo legato ad un eventuale impatto tra un oggetto e la Terra; si chiama "Torino" perché è stato perfezionato proprio nel capoluogo piemontese, durante una conferenza del 1999).

La scala va da 0 a 10, dove 0 rappresenta l'assenza totale di pericolo e bassissima probabilità di impatto e 10 significa impatto sicuro con devastazione dell'intero pianeta. In questo caso abbiamo un timido "1", molto basso ma comunque da non sottovalutare. Nei prossimi mesi o anni avremo stime molto più precise. Non ci resta che aspettare.

Nel gennaio 2015 è passato vicino a noi l'Asteroide 2004 BL86.

Precedente evento

Asteroide 2012 DA14
Aggiornamento: l'asteroide è passato alle ore 20.25. Al momento è visibile, in replay, il video dell'evento.
15 / 02 / 2013
La Nasa mette a disposizione la sua sofisticata strumentazione per acconsentire a tutti i curiosi, di osservare online l'evento che sta interessando il nostro pianeta. E' previsto per le 20.25 circa (ora italiana) il passaggio dell'asteroide chiamato 2012 DA14, di circa 130 mila tonnellate, che passerà a "soli" 27.700 km dalla Terra. Il momento di maggior vicinanza sarà quando il corpo celeste sorvolerà l'area dell'Oceano Indiano.

  • Sequenza evento sul sito della Nasa
    www.nasa.gov/mission_pages/asteroids/multimedia/pia16737.html
  • La diretta video è resa possibile grazie all'osservatorio situato in Australia
    www.ustream.tv/nasajpl2
  • Immagini anche dal sito internet della Nasa
    www.nasa.gov/home/index.html